La forma en que gastás tu dinero puede revelar aspectos de tu personalidad, según una investigación que analizó más de 2 millones de registros de gastos de más de 2000 personas. De acuerdo a este estudio, cuando las personas gastan dinero en ciertas categorías, esto puede usarse para inferir ciertos rasgos de personalidad, como cuán materialistas son o cuánto autocontrol son propensas a tener (Gladstone, Matz, & Lemaire, 2019).

Todos gastamos dinero en bienes esenciales, como alimentos y vivienda, para satisfacer las necesidades básicas, pero también gastamos dinero de manera que refleja aspectos de quiénes somos como individuos. Gladstone y sus colegas de la Universidad de Londres y de la Facultad de negocios de Columbia, se preguntaron si la variedad en los hábitos de gasto de las personas podría correlacionarse con otras diferencias individuales.

«Ahora que la mayoría de las personas gasta su dinero electrónicamente, con miles de millones de tarjetas de pago en circulación en todo el mundo, podemos estudiar estos patrones de gasto a escala como nunca antes,» señaló Gladstone.

En colaboración con una aplicación de administración de dinero con sede en el Reino Unido, los investigadores recibieron el consentimiento y recopilaron datos de más de 2000 titulares de cuentas, lo que resultó en un total de 2 millones de registros de gastos de tarjetas de crédito y transacciones bancarias.

Los titulares de cuentas también completaron una breve encuesta de personalidad que incluyó preguntas que miden el materialismo, el autocontrol y los rasgos de personalidad de los «Cinco Grandes» (apertura a la experiencia, conciencia, extraversión, amabilidad y neuroticismo).

Los datos de gastos de los participantes se organizaron en categorías amplias, incluidos supermercados, tiendas de muebles, pólizas de seguros, tiendas minoristas online y cafeterías. Los investigadores utilizaron una técnica de aprendizaje automático para analizar si el gasto relativo de los participantes en las categorías era predictivo de rasgos específicos.

En general, las correlaciones entre las predicciones del modelo y las puntuaciones de rasgos de personalidad de los participantes fueron modestas. Sin embargo, la precisión predictiva varió considerablemente entre los diferentes rasgos, con predicciones que fueron más precisas para los rasgos estrechos (materialismo y autocontrol) que para los rasgos más amplios (los Cinco Grandes).

Al observar correlaciones específicas entre categorías de gasto y rasgos, los investigadores descubrieron que las personas más abiertas a las experiencias tendían a gastar más en vuelos, los que eran más extravertidos tendían a hacer más compras para comer y beber, los que eran más amables donaban más a caridad, los que eran más conscientes dedicaban más dinero al ahorro, y los que eran más materialistas gastaban más en joyas y menos en donaciones.

Los investigadores también encontraron que aquellos que reportaron un mayor autocontrol gastaron menos en cargos bancarios y aquellos que calificaron más alto en neuroticismo gastaron menos en pagos de hipotecas.

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«No importaba si una persona era mayor o joven, o si tenía un salario alto o bajo, nuestras predicciones eran ampliamente consistentes», dice Matz, coautora del estudio. “La única excepción es que las personas que vivían en áreas muy desfavorecidas eran más difíciles de predecir. Una posible explicación podría ser que las áreas desfavorecidas ofrecen menos oportunidades para gastar dinero de una manera que refleje las preferencias psicológicas.»

Visto en el contexto de investigaciones anteriores que han intentado utilizar el comportamiento online para predecir la personalidad, estos resultados sugieren que las predicciones de personalidad basadas en los gasto son menos precisas que las predicciones basadas en «me gusta» de Facebook o actualizaciones de estado, que ofrecen un reflejo más directo de preferencias individuales e identidad.

Los hallazgos tienen aplicaciones claras en las industrias de servicios bancarios y financieros, lo que también plantea posibles desafíos éticos. Por ejemplo, las empresas de servicios financieros podrían usar predicciones de personalidad para identificar a individuos con ciertos rasgos, como un bajo autocontrol, y luego dirigirse a esos individuos en una variedad de dominios, desde publicidad online hasta correo directo.

“Esto significa que a medida que las predicciones de la personalidad se vuelven más precisas y ubicuas, y a medida que el comportamiento se registra digitalmente a una escala creciente, existe una necesidad urgente de que los encargados de formular políticas se aseguren de que las personas (y las sociedades) estén protegidas contra el posible abuso de tales tecnologías,” resaltan los investigadores.

Referencia bibliográfica:

Gladstone, J. J., Matz, S. C., & Lemaire, A. (2019). Can Psychological Traits Be Inferred From Spending? Evidence From Transaction Data. Psychological Science, 30(7), 1087-1096. https://doi.org/10.1177/0956797619849435

Fuente: Psychological Science

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