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Se llama ‘Efecto de la fiesta multitudinaria’ a la capacidad de prestar atención a solo una voz entre muchas otras.

Imaginate que estas escuchando dos conversación a través de unos auriculares y se te pide que repitas la conversación que estás escuchando por el oído derecho y que al mismo tiempo le prestes atención a la que escuchas por el oído izquierdo. Si luego te preguntaran en qué idioma estaba la conversación escuchada por el oído izquierdo, puede que no seas capaz de responder (aunque tal vez si hayas podido identificar el tono de voz y el sexo de la persona que hablaba).

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En el nivel del conocimiento consciente, cuando centramos nuestra atención en algo, lo hacemos casi exclusivamente. Esto explica por ejemplo, un experimento llevado a cabo por la Universidad de Utha, en el que los estudiantes que hablaban por teléfono mientras conducían, tardaban más en detectar y responder a las señales de tránsito durante una simulación de conducción (Strayer  y Johnston, 2001, citados en Myers, 2006).

Fuente: Myers, D. (2006), Psicología, 7ma edición. Editorial Médica Panamericana: Madrid

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