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Según Myers (2006), el efecto de reflector puede definirse como la sobre estimación de que otras personas notan y evalúan nuestro aspecto, nuestros tropiezos y nuestro desempeño (como si un reflector nos estuviera iluminando). En otras palabras, cuando una persona hace algo vergonzoso suelen sobreestimar cuán duramente van a ser juzgados por otros (Epley, Savitsky, Gilovich, 2002).

Un estudio comprobó este efecto al pedirle a un grupo de participantes que se pusieran una remera (o suéter) halagadora o vergonzosa; los participantes sobreestimaron el número de observadores que le prestaron atención a la remera. En otro estudio hecho por el mismo grupo de científicos, los participantes de un grupo de discusión sobreestimaban cuán prominentes eran sus declaraciones positivas y negativas para los demás participantes (Gilovich, Medvec & Savitsky, 2000).

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Otros estudios han comprobado este efecto relacionado al aspecto físico, los logros en atletismo o el desempeño en un juego popular. Los investigadores creen que tal vez fallamos en apreciar cuán preocupados están los otros en manejar sus propios actos (Gilovich, Kruger & Medvec, 2002).

Fuentes:

Epley, Savitsky & Gilovich (2002), Empathy neglect: Reconciling the spotlight effect and the correspondence bias. 

Gilovich, Kriger & Medvec (2002), The Spotlight Effect Revisited: Overestimating the Manifest Variability of Our Actions and Appearance

Gilovich, Medvec & Savitsky, (2000), The spotlight effect in social judgment: An egocentric bias in estimates of the salience of one’s own actions and appearance.

Myers, D. (2006), Psicología 7ma edición. Editorial Médica Panamaericana: Madrid

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