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Hace poco te comentamos que Donald Trump pidió la reforma de las leyes de salud mental en Estados Unidos, asegurando que “el odio y las enfermedades mentales aprietan el gatillo.” Y en otra oportunidad hizo gran hincapié en que, más allá del debido proceso, no quiere que las personas con enfermedades mentales tengan armas. Y esto no causa mucha sorpresa: es más sencillo echar culpas sobre enfermedades mentales (reales o potenciales), que abordar el tema con responsabilidad, sobre todo en una sociedad tan fuertemente armada y polarizada por el asunto, como es la estadounidense. En palabras del Dr. Arthur C. Evans Jr., Presidente de la Asociación Americana de Psicología, culpar a la enfermedad mental por la violencia armada en nuestro país es simplista e inexacto y va en contra de la evidencia científica actualmente disponible.

Respecto de la evidencia científica, un estudio encontró que la mera presencia de un arma no solo puede aumentar los pensamientos agresivos sino que las fotos de individuos con armas predisponen pensamientos agresivos en los espectadores, independientemente de las intenciones o el papel de los sujetos en la sociedad (por ejemplo, policía, civil, criminal) (Bushman, 2018).

Los estudiosos han denominado “efecto de las armas” al fenómeno generador de pensamientos agresivos que se suscita por la simple presencia de un arma. La explicación más ampliamente aceptada para este efecto es que las armas automáticamente provocan pensamientos agresivos. Sin embargo, investigaciones anteriores han evitado en gran medida reconocer el papel de los factores contextuales en el efecto de las armas. El propósito del estudio realizado por Brad J. Bushman de la Universidad Estatal de Ohio, fue confirmar el fenómeno y examinar la influencia de los factores contextuales.

Específicamente, quería saber si ver una fotografía de diferentes tipos de personas con un arma aún generaría pensamientos agresivos, independientemente del papel percibido del sujeto. Bushman esperaba encontrar que, independientemente del papel y/o apariencia de la persona con el arma, la foto aún generaría pensamientos agresivos.

El estudio se dividió en dos experimentos separados. El primero tuvo 470 participantes con edades comprendidas entre 18 y 82 años. A los participantes se les mostraron 8 fotos, cada una de las cuales se clasificó en una de cinco categorías (todos hombres y todos de la misma raza). Estos incluían: delincuentes que portaban armas, soldados con equipo militar con pistolas, oficiales de policía con equipo militar con pistolas, agentes de policía vestidos de civil y sin armas, y por último oficiales de policía con equipo regular que portaban armas.

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En todas las fotos, las armas estaban destinadas a ser utilizadas contra objetivos humanos. Después de mirar las fotos, se les pidió a los participantes que completaran fragmentos de 22 palabras lo más rápido posible para medir la accesibilidad de los pensamientos negativos. Cada fragmento completado podría deletrear una palabra agresiva o no agresiva. Bushman esperaba que las personas que vieron fotos de sujetos con armas tengan pensamientos más agresivos en comparación con el grupo que vio fotos de personas que no tenían armas.

El segundo experimento tuvo 627 participantes con edades comprendidas entre los 18 y 80 años. Fue diseñado para ser esencialmente como el primer experimento, excepto que incluía una sexta condición, una categoría adicional de fotos: tiradores olímpicos con armas destinadas a objetivos no humanos. El investigador esperaba que las fotos de los atletas olímpicos con las armas no generaran pensamientos agresivos porque los participantes eran conscientes de que sólo estaban destinados a objetivos no humanos.

Los resultados obtenidos de los dos experimentos respaldaron en gran medida la hipótesis de Bushman de que, independientemente de quién esté sosteniendo el arma, la presencia de un arma predispone la agresión en los participantes.

El estudio descubrió que el tipo de imagen que los participantes estaban viendo tenía una influencia significativa en la cantidad de fragmentos de palabras que completaron como palabras agresivas. Por ejemplo, los participantes que vieron fotos de personas sin armas completaron palabras significativamente menos agresivas en comparación con los grupos de participantes que vieron personas con armas de fuego. El estudio también encontró que la presencia de una pistola generó pensamientos agresivos en los participantes, independientemente de si la persona que portaba una pistola era “buena” o “mala”, o qué tipo de ropa/equipo llevaban puesto.

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Por último, Bushman descubrió que los participantes que vieron fotos de atletas olímpicos con armas tenían significativamente menos pensamientos agresivos que aquellos que vieron a alguien más con una pistola. Esto significa que es probable que el uso previsto del arma influya en el grado en que se predisponen los pensamientos agresivos.

La principal limitación de este estudio es que ninguno de los dos experimentos incluyó una medida directa del comportamiento agresivo en los participantes, solo pensamientos agresivos. Otros estudios deberían intentar replicar estos resultados en un entorno de laboratorio más formal.

La principal contribución del estudio es que descubrió que las armas destinadas a ser utilizadas en objetivos humanos provocarán pensamientos agresivos, mientras que las armas utilizadas en objetivos inanimados no. Con este conocimiento, podemos ajustar las estrategias de protección y defensa que promueven comportamientos positivos en lugar de los negativos. Especialmente tiene potencial para reducir la intensidad en ciertas situaciones.

El estudio de Bushman ha puesto de manifiesto la importancia de examinar los factores contextuales del fenómeno observado por separado. Los hallazgos de su estudio podrían formar la base para futuras investigaciones, quizás explorando la influencia de otros factores contextuales sobre el «efecto de las armas». Más allá de eso, los resultados proporcionan información útil que puede usarse para cambiar la forma en que las personas piensan y manejan las armas.

Referencia del estudio:

Bushman, B. J. (2018). Guns Automatically Prime Aggressive Thoughts, Regardless of Whether a «Good Guy» or «Bad Guy» Holds the Gun. Social psychological and personality science, 9(6), 727-733. https://doi.org/10.1177/1948550617722202

Fuente: PsyPost

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2 COMENTARIOS

  1. A la luz de la realidad, el estudio de Bushman resulta casi innecesario. Un presidente que levanta un muro fronterizo para segregar a los inmigrantes, grupos supremacistas blancos que realizan practicas paramilitares los fines de semana, policias que bajo la excusa de la «seguridad nacional» estan pertrechados y armados como militares, y padres que inducen a hijos menores de edad a que manipulen armas, una cultura que propugna la resolucion armada de los conflictos -sean externos como domesticos-…no hace falta ver una foto, con salir a la calle basta y sobra.

  2. La metodología del estudio me parece llamativamente deficiente. Más allá del obvio cuestionamiento acerca de si el «pensar» en agresión correlaciona con efectivamente agredir (los estudios sobre priming levantan serias dudas, ya que «pensar» y «actuar» no siempre van de la mano), está el hecho de que la comparación de «contextos» es pobre. ¿Qué pasa si un deportista olímpico apunta a otro ser humano? ¿o si el policía apunta a un blanco de práctica? ¿Si el arma está siendo prestada por una persona a otra, amablemente? ¿Se comparó el efecto de la expresión facial de quien tiene el arma en la foto? Y sólo se utilizaron fotografías. ¿El efecto es el mismo en video? ¿En vivo seguirá primando agresión, o pasará a elicitar miedo? ¿Se controló la familiaridad o el acceso previo a armas de los participantes?

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