Imágenes de la película de Harry Potter

En un esfuerzo por encontrar una forma más atractiva de presentar el desarrollo infantil a los nuevos estudiantes de psicología, decidí usar un libro sobre un pequeño huérfano que más tarde descubre que es un mago.

A medida que el curso evolucionó a lo largo de los años, encontré otro beneficio de usar los famosos libros de J.K. Rowling: La historia de Harry Potter, quien perdió a sus padres por muertes traumáticas a una edad temprana, ofrece a los estudiantes nuevos conocimientos que podrían ayudarlos a apreciar mejor su propia capacidad de resiliencia.

A medida que se acerca el 20 aniversario del debut de Harry Potter en los Estados Unidos, creo que el curso que desarrollé hace más de una década sigue siendo relevante para los estudiantes de primer año de hoy, muchos de los cuales fueron introducidos por primera vez a Harry Potter durante su propia infancia.

La clase que enseño en la Universidad de Vanderbilt, simplemente titulada Harry Potter y desarrollo infantil, usa la ciencia de la psicología del desarrollo para profundizar la comprensión de los estudiantes del comportamiento de Harry, Hermione y Ron, los personajes centrales de los libros, y los adultos de la vida de estos personajes.

Cerca del final del semestre, incluyo temas como la depresión, el perfeccionismo, la necesidad de una mentalidad de crecimiento y la tolerancia a las diferencias: desafíos que los estudiantes que ingresan a la universidad deben enfrentar para tener éxito.

Cómo todo comenzó

Las semillas para el desarrollo de este curso comenzaron cuando yo, como muchos padres a fines de la década de los 90, pasé muchas noches leyendo los libros de Harry Potter a mi entonces hijo pequeño.

La mayoría de los padres probablemente no interrumpieron su lectura de los libros de Harry Potter como lo hice cuando leía una página o anotaba una nota en el margen. Probé la paciencia de mi hijo, cogí un lápiz y escribí notas como: “Gran ejemplo de Harry como un niño residente”. O señalaría cómo resultaron Harry y Tom Riddle, los dos huérfanos de la historia, en comparación. a huérfanos institucionalizados en Europa del Este.

¿Fue la depresión de Harry, durante los ataques de Dementor, y su cólera adolescente el resultado de las hormonas?

Cuando encontré la parte sobre Lily Potter instintivamente poniéndose delante de una maldición asesina para salvar a su pequeño hijo, impregnando a Harry con una “vieja magia” que continuaba protegiéndolo de las fuerzas del mal, me pregunté en mis notas si eso podría ser una metáfora del efecto duradero del apego parental seguro? ¿Fue la depresión de Harry, durante los ataques de Dementor, y su cólera adolescente el resultado de las hormonas? ¿O fueron expresiones de dolor infantil, respuestas adecuadas a la edad para la muerte traumática?

Profundizamos en todas estas preguntas y más en la clase.

Resiliencia de Harry Potter

Por ejemplo, sobre el tema de la resiliencia infantil, ayudo a los alumnos a establecer conexiones entre Harry Potter y un famoso estudio longitudinal de 30 años de Emmy Werner que siguió a 698 niños de una pequeña isla hawaiana desde antes de su nacimiento, desde la niñez hasta la edad adulta.

A pesar de su crianza problemática, los niños resilientes tenían algún adulto en sus vidas, un entrenador, maestro o ministro, que sirvió como mentor. Y terminaron siendo adultos exitosos.

Con una buena crianza de los hijos, la mayoría de los niños del estudio que sufrieron complicaciones en el parto o trauma temprano superaron cualquier déficit. Por otro lado, aquellos que experimentaron algunos traumas tempranos y cuyas familias tuvieron problemas importantes, como el divorcio o el abuso de sustancias, tendieron a terminar con problemas a largo plazo. Les fue mal en la escuela, se metieron en problemas con la ley y tuvieron una incidencia mucho más alta de trastornos mentales que sus pares. Pero hubo un giro en la historia. Sorprendentemente, un tercio de los niños con desafíos tanto de la naturaleza como de la crianza “se convirtieron en adultos jóvenes competentes que amaban bien, trabajaban bien y jugaban bien”.

Werner revisó sus datos para identificar por qué algunos niños eran “resilientes”. Descubrió que los niños flexibles solían ser inteligentes o talentosos de alguna manera. Tendían a ver la escuela como un “hogar lejos del hogar” donde podían sentirse seguros. Eran valientes o encantadores, con personalidades que atraían la atención de los adultos. A pesar de su crianza problemática, los niños resilientes tenían algún adulto en sus vidas, un entrenador, maestro o ministro, que sirvió como mentor. Y terminaron siendo adultos exitosos.

La supervisión amorosa de todos estos mentores ayudó a Harry a convertirse en un adulto exitoso y el héroe de la historia.

Harry Potter parecía encajar en la descripción de uno de los niños resistentes de Werner en más de un sentido. Tenía solo 15 meses para desarrollar un vínculo seguro con sus padres antes de su muerte traumática. Luego vivió con parientes que abusaron de él física y emocionalmente. Sin embargo, ingresó a la escuela Hogwarts, su “hogar lejos del hogar”, como un inteligente y valiente de 11 años que no había sido aplastado por sus experiencias. La personalidad modesta y encantadora de Harry atrajo mentores para él que cumplían los roles de miembros de la familia sustituta, incluidos Hagrid, los Weasleys y Sirius Black. En la escuela, los profesores McGonigall, Lupin y Dumbledore nutrieron las crecientes habilidades y talentos de Harry. La supervisión amorosa de todos estos mentores ayudó a Harry a convertirse en un adulto exitoso y el héroe de la historia.

El valor psicológico de leer ficción

La investigación respalda la idea de que leer ficción literaria puede afectar la forma en que los lectores piensan y actúan. La ficción ofrece una simulación de la vida social que desafía a los lectores a descubrir los motivos y los puntos de vista de los personajes.

La ficción también tiene el poder de fomentar la empatía y cambiar las actitudes. La experiencia inmersiva de usar la imaginación para comprender a los personajes en un mundo ficticio, en particular aquellos diferentes de nosotros, pero con quienes podemos identificar, puede disminuir los prejuicios. Imaginación, J. K. Rowling dijo en su discurso de graduación de Harvard 2008, es “el poder que nos permite empatizar con los seres humanos cuyas experiencias nunca hemos compartido”.

La ficción ofrece una simulación de la vida social que desafía a los lectores a descubrir los motivos y los puntos de vista de los personajes.

Los estudiantes en mi curso son alentados a notar cuando el desarrollo de Harry Potter diverge de los resultados esperados basados ​​en la investigación. Siendo realistas, es poco probable que un niño huérfano dejado al cuidado de personas como los Dursley se convierta en nuestro héroe, si es que sobrevivió. Sin embargo, las astutas observaciones de Rowling sobre los humanos y su comportamiento —descripciones ricas que me llevaron a tomar notas cuando leía libros de Harry Potter a mi hijo — también ofrecen a los estudiantes universitarios personajes psicológicamente realistas que capturan sus corazones mientras educan sus mentes.

Artículo publicado en The Conversation y cedido para su publicación en Psyciencia.

Autor: Georgene Troseth, profesora asociada de psicología en la Universidad Vanderilt.

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