Una serie de experimentos con más 17000 estudiantes de 4 países encontró que enseñar matemáticas a través de un método centrado en la indagación/investigación puede mejorar el rendimiento académico y ser más económico que la educación tradicional (Bando, Näslund-Hadley, & Gertler, 2019).

Las economistas de educación Emma Näslund-Hadley y Rosangela Bando, del Banco Interamericano de Desarrollo, y Paul Gertler de la Universidad de California, Berkeley, realizaron 10 experimentos controlados aleatorios en Argentina, Belice, Paraguay y Perú, cuatro países que trabajan con el Banco Interamericano de Desarrollo para implementar programas de matemática y ciencia basados ​​en la investigación.

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Aleatoriamente, los investigadores asignaron clases con instrucción basada en la indagación o con instrucción estándar (que generalmente implica lecciones de los maestros, memorización y práctica) de matemáticas y ciencias a alumnos de preescolar, tercer y cuarto grado. (Si bien los estudiantes en la mayoría de los países fueron asignados por clase, en Perú se les enseñó en pequeños grupos de cuatro a siete estudiantes, por lo que se la asignación fue hecha de manera individual).

¿Cuáles fueron las diferencias en el aula?

“Cuando los niños hicieron experimentos prácticos en una clase de ciencias [estándar], el maestro estaba haciendo el experimento frente a la clase, sin oportunidad de aprendizaje práctico”, dijo Näslund-Hadley.

En una clase estándar sobre proporciones, el docente de matemáticas explicaría la definición y demostraría problemas básicos; luego, los estudiantes pasarían el resto del período practicando problemas, antes de ser evaluados.

En la clase de investigación, por el contrario, el profesor comparó el número de estudiantes que vestían camisas de manga corta y manga larga y ejemplos similares dentro del aula para que los estudiantes pensaran en el concepto, luego, pidió a los estudiantes que, en parejas, llegaran a sus propias definiciones sobre lo que podría ser una proporción. La clase trabajó a través de ejercicios sobre cómo podrían usarse las proporciones en la vida real, como el uso de barras de colores de diferentes longitudes para medir sus escritorios y observar las relaciones entre la longitud de la unidad y el número de barras necesarias para medir. Luego, el maestro y la clase debatieron sobre sus hallazgos y decidieron una definición revisada del concepto de proporción.

Lecciones basadas en la indagación

Los programas y enfoques pueden variar, pero los investigadores encontraron algunos elementos comunes:

  • A los estudiantes se les presenta una pregunta o problema en la que deben trabajar de manera colaborativa para resolver o explicar.
  • Los estudiantes aprenden tanto a buscar fuentes externas creíbles como a recopilar sus propios datos para investigar el problema.
  • Los estudiantes trabajan con otros para desarrollar teorías y explicaciones.
  • Los maestros incorporan instrucción y andamiaje explícitos en puntos relevantes durante la investigación, conectando el contenido que los estudiantes han aprendido y los procesos que usaron para completar la actividad con otros conceptos básicos y formas en que los estudiantes podrían resolver problemas similares en el futuro.
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Los investigadores compararon el rango de puntajes en las pruebas estandarizadas de matemáticas y ciencias en cada grupo antes de comenzar a implementar la instrucción basada en la investigación, y luego nuevamente siete meses después. Descubrieron que en las clases que usaban instrucción basada en la investigación al menos cuatro días a la semana durante ese tiempo, los estudiantes mejoraron significativamente más en matemáticas y ciencias, que los estudiantes en las clases regulares.

Los estudiantes de todos los grados y países mostraron beneficios similares de las clases basadas en la investigación, incluidos los niños en edad preescolar. Estos hallazgos sorprendieron a los correspondientes gobiernos por las edades de los niños que participaron.

La cuestión de género

Si bien tanto los niños como las niñas mejoraron en las clases basadas en la investigación, los investigadores encontraron que los niños mejoraron más rápido, ampliando la brecha de rendimiento de género.

“Eso fue muy impactante”, dijo Näslund-Hadley. “No es que las niñas perdieran terreno debido a la investigación; crecieron más que los niños [en las clases estándar],” pero la mejora en el aprendizaje por investigación fue mucho mayor para los niños.

“Lo que vimos con respecto al género fue que los maestros parecen tener sesgos de género implícitos y tienden a centrarse más en los niños en el aula”, dijo. En proyectos que involucraron más discusiones grupales y de clase y colaboración, ese problema se exacerbó. Näslund-Hadley dijo que los países han estado trabajando para proporcionar más capacitación antes y durante la implementación para alentar a los maestros a involucrar a los estudiantes de manera más equitativa.

Aún así, los estudios encontraron que la instrucción basada en la investigación o el problema podría resultar más rentable que la instrucción estándar, particularmente para mejorar el rendimiento de los estudiantes de bajos ingresos. Desde entonces el banco ha estado trabajando con los gobiernos para proporcionar el marco y los materiales para los planes de estudio de forma gratuita.

Referencia bibliográfica:

Bando, R., Näslund-Hadley, E., & Gertler, P. (2019). Effect of Inquiry and Problem Based Pedagogy on Learning: Evidence from 10 Field Experiments in Four Countries. https://doi.org/10.3386/w26280

Fuente: Education Week

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