El dolor es una experiencia compleja que trasciende las sensaciones físicas en la que están involucradas nuestras emociones, percepciones y estados mentales. Un ejemplo reciente proviene de una investigación que demostró que las personas con el trastorno bipolar y la esquizofrenia perciben de manera diferente el dolor que las personas sin estos trastornos.

La investigación publicada en Bipolar Disorders y desarrollada con Amadeo Minichino utilizó rayos lasers para generar sensaciones de dolor parecidas a las de un pinchazo de una aguja a 17 pacientes diagnosticados con el trastorno bipolar tipo I; 21 diagnosticados con bipolar II; 20 pacientes con esquizofrenia y 19 personas en el grupo control, que tenían que evaluar su experiencia de dolor en una escala en una escala entre 0 (nada de dolor) y 10 (mucho dolor) y también se evaluó las respuestas cerebrales que podría el estimulo de dolor a través de unos electrodos conectados en el craneo.

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A partir del proceso de evaluación se demostró que las personas con esquizofrenia y trastorno bipolar tenían disfunciones en el cerebro responsables del procesamiento de los estímulos de dolor y de las áreas comprometidas en la psicosis. Los hallazgos también demostraron que los sujetos con esquizofrenia tenían menos sensibilidad y mayor tolerancia al dolor. Por otro lado los pacientes con trastorno bipolar tipo I mostraron anormalidades en el procesamiento del dolor y una reducida respuesta en la corteza del cíngulo anterior y la corteza insular anterior, en cambio los pacientes con trastorno bipolar tipo II tuvieron resultados similares al de los pacientes del grupo control.

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Todavía no está muy claro qué causa estas diferencias en el cerebro de las personas con trastorno bipolar y esquizofrenia pero los investigadores creen que la respuesta podría estar en que ambos trastornos están dentro del espectro de la psicosis.

Fuente: Psychcentral
Imagen: Dolor en Shutterstock

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