Han pasado quinientos años desde la muerte de Leonardo da Vinci, y se ha escrito mucho sobre él. Leonardo, el artista, el científico, el arquitecto, el inventor, cuyo genio ha sido percibido como el encanto de un enigma insondable. Pero algunas de las palabras escritas sobre Leonardo después de su muerte en Clos-Lucé en Francia el 2 de mayo de 1519, apuntan a un hombre muy diferente al que muchos de nosotros sabemos. Según su primer biógrafo Giorgio Vasari, Leonardo murió lamentándose «de haber ofendido a Dios y a la humanidad por no haber trabajado en su arte como debería haberlo hecho» (Vasari, 1996; Nicholl, 2004; Vecce, 2006).

La historia de da Vinci es una de una paradoja: una gran mente que ha recorrido las maravillas de la anatomía, la filosofía natural y el arte, pero que tampoco logró completar tantos proyectos (Freud, 1922; Kemp, 2006). El excesivo tiempo dedicado a la planificación de ideas y la falta de perseverancia parecen haber sido particularmente perjudiciales para finalizar las tareas que al principio habían atraído su entusiasmo. La lucha crónica de Leonardo para convertir su extraordinaria creatividad en resultados concretos y cumplir compromisos fue proverbial en su vida y presente desde la primera infancia:

“… en el aprendizaje y en los rudimentos de las cartas, habría tenido una gran competencia si no hubiera sido tan variable e inestable, porque se dispuso a aprender muchas cosas y luego, después de haberlas comenzado, las abandonó” (Vasari, 1996)

Leonardo murió lamentándose «de haber ofendido a Dios y a la humanidad por no haber trabajado en su arte como debería haberlo hecho»

Sus dificultades para concentrarse se hicieron aún más evidentes más tarde en la adolescencia, cuando se mudó de la pequeña aldea de Vinci a Florencia en el taller de Andrea Verrocchio. Verrocchio, un verdadero hombre del Renacimiento, compartió la amplia gama de intereses y el talento ecléctico de Leonardo. Pero Leonardo carecía del rápido poder de ejecución de su maestro y sus habilidades organizativas. Las primeras obras encargadas importantes de Leonardo, algunas obtenidas a través de las conexiones de su padre, se prepararon extensamente pero se abandonaron rápidamente. Otras obras programadas nunca fueron iniciadas. La lucha de Leonardo para trabajar de forma independiente como artista también podría explicar su prolongada estadía en el taller de Verrocchio, que duró hasta los 26 años, cuando probablemente logró establecer su propio estudio independiente en Florencia. El 10 de enero de 1478 recibió su primer encargo registrado como pintor independiente, un gran retablo para colgar en la Capilla de San Bernardo. Para esta prestigiosa comisión obtuvo un anticipo en efectivo de 25 florines, pero nunca entregó el trabajo (Nicholl, 2004). Probablemente, dada su poca fiabilidad para terminar los proyectos encargados, no obtuvo mucho éxito como pintor independiente y, a diferencia de otros artistas del taller de Verrocchio que fueron trasladados a trabajar en la Roma papal, fue enviado por Lorenzo de ‘Medici a Milán como Un músico (Kemp, 2006). No sabemos en qué estado de ánimo Leonardo se fue de Florencia, pero es posible que sintiera «una sensación de fracaso y frustración: sus pinturas sin terminar, su estilo de vida controvertido, su reputación una mezcla de brillantez y dificultad» (Nicholl, 2004). A modo de comparación, a la misma edad, Rafael ya había realizado más de 80 pinturas, incluidos grandes frescos en el Vaticano.

Feto en el útero. Cortesía de Apic / Contributor / Hulton Archive / Getty Images.

En la corte de Ludovico il Moro, el futuro duque de Milán, asombró a sus clientes con las ideas y proyectos más ambiciosos, pero no logró ganar su confianza en su capacidad para cumplir a tiempo. Incluso cuando a Leonardo finalmente se le encargó el importante proyecto de construir una estatua de bronce del padre de Ludovico, el futuro Duque le preguntó a su aliado Lorenzo il Magnifico si podía indicar un artista florentino más apto para el proyecto porque dudaba de la capacidad de Leonardo para llevarlo a cabo. finalización ‘(Vecce, 2006).

El novelista Matteo Bandello, un contemporáneo que observó a Leonardo trabajando en la Última Cena (Fig. 1), identificó claramente su inestabilidad de temperamento y sus caóticas habilidades organizativas:

«También lo he visto, mientras se lo llevaba el capricho o el capricho, partió al mediodía, desde el Corte Vecchio, donde estaba trabajando en el modelo de arcilla del gran caballo, y fue directo al Grazie y allí monte en el andamio y levante su pincel y dé uno o dos toques a una de las figuras y de pronto se rinda y se vaya otra vez «(Nicholl, 2004; Vecce, 2006).

Tres de las obras maestras de Leonardo.Top: La última cena fue completada por Leonardo en 3 años, pero el uso de una técnica de frescos incorrecta llevó al rápido deterioro de la obra. Abajo a la izquierda: Leonardo trabajó intermitentemente en Mona Lisa durante casi 16 años. Abajo a la derecha: la pintura inacabada de San Jerónimo en el desierto.
Tres de las obras maestras de Leonardo.Top: La última cena fue completada por Leonardo en 3 años, pero el uso de una técnica de frescos incorrecta llevó al rápido deterioro de la obra. Abajo a la izquierda: Leonardo trabajó intermitentemente en Mona Lisa durante casi 16 años. Abajo a la derecha: la pintura inacabada de San Jerónimo en el desierto.

 

Leonardo fue capaz de contemplar o estudiar de forma sostenida, pero esto a menudo lo hizo a costa de perder la pista de la progresión general del proyecto, una implacable postergación. Su falta de fiabilidad era tan conocida que el duque de Milán deseaba que Leonardo firmara un contrato que lo obligara a terminar una obra «dentro del período estipulado» (Kemp, 2006). Cuando el duque capituló en 1499 y se separó de Da Vinci después de casi 20 años de servicio, Leonardo admitió en su diario que “para él ninguno de sus proyectos se había terminado» (Vecce, 2006).

Quizás el lado más perturbador de su mente fue una curiosidad voraz, que impulsó su creatividad y lo distrajo de mantener un camino firme hasta el final. Consciente de sus límites, Leonardo trató de trabajar alrededor de ellos, a menudo con consecuencias desafortunadas. Su renuencia a trabajar en pintura al fresco, por ejemplo, que requiere una ejecución rápida antes de que se seque el yeso, lo llevó a experimentos arriesgados en la búsqueda de nuevos pigmentos de aceite y técnicas de barniz que pusieron en peligro la Última Cena y finalmente destruyeron la Battaglia de Anghiari en Florencia. Tal era el capricho de Leonardo que a menudo se pedía a otros artistas que trabajaran en pinturas que se le encargaron por primera vez.

Quizás el lado más perturbador de su mente fue una curiosidad voraz, que impulsó su creatividad y lo distrajo de mantener un camino firme hasta el final

Dejando de lado su propia inventiva, Leonardo trató de asociarse con otros que podrían ayudarlo. En el invierno de 1510–11, trabajó con Marcantonio Della Torre, profesor de la Universidad de Pavía, para crear un tratado sobre anatomía. Juntos estudiaron el cuerpo humano y realizaron disecciones que Leonardo describió bellamente. Este fue el único período en su carrera anatómica durante el cual Leonardo «logró un equilibrio entre el detalle y la cobertura». Fue como «si el anatomista profesional que estaba parado en su hombro pudiera salvar a Leonardo de su costumbre de profundizar aún más en los detalles de un escenario físico» (Clayton y Philo, 2012). Pero en cuestión de meses, Della Torre murió de peste. Solo, Leonardo nunca logró organizar su gran número de dibujos anatómicos en material coherente para su publicación. En sus cuadernos, anotó de manera desalentadora: «Es más fácil resistirse al principio que al final».

El hombre de vitruvio. Cortesía de Universal History Archive / Contributor / Universal Images Group / Getty Images.

 

Leonardo usó su ingenio para enmascarar sus defectos y hablar para salir de los problemas o la vergüenza causados ​​por su comportamiento. Mientras trabajaba en la Última Cena, por ejemplo, fue sometido a las continuas molestias del superintendente anterior a Santa Maria delle Grazie, quien finalmente solicitó la intervención del duque de Milán. Invocado por el duque, Leonardo rápidamente justificó su retraso con la dificultad de encontrar los modelos de los dos últimos personajes, Jesús y Judas. Para Judas, explicó, había buscado en vano las cárceles de Milán en busca del sinvergüenza perfecto. No se pudo encontrar nada y admitió que, al final, si no podía encontrar un modelo mejor para el apóstol cruel que traicionó a nuestro Señor, tendría que usar la cara del anterior importunado y sin tacto. El duque se echó a reír y Leonardo volvió a trabajar en su tiempo libre.

Otros perdonaban menos su comportamiento. El Papa Leone X empleó a Leonardo en 1514, pero la frustración se apoderó del corazón del Papa cuando notó la incapacidad de Leonardo para cumplir con sus deberes. En su desesperación, Leone X exclamó: «¡Ay! este hombre nunca hará nada, porque comienza pensando en el final del trabajo, antes del comienzo «(Vasari, 1996). La presencia de Leonardo en el Vaticano duró menos de 3 años. A diferencia de Miguel Ángel y Rafael, no dejó rastro de su pasaje en Roma. Con 64 años y sin lugar a donde ir, Leonardo debe haberse sentido aliviado al recibir una oferta del rey de Francia. Se llevó consigo todos sus dibujos y una pintura inacabada, Mona Lisa (Fig. 1), que continuó ajustando hasta que la muerte finalmente separó al maestro de su obra maestra.

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¿Falta de disciplina, temperamento artístico o trastorno por déficit de atención?

Las excepcionales habilidades artísticas de Leonardo da Vinci fueron indiscutibles incluso por sus detractores. Sin embargo, sería históricamente incorrecto aceptar el relato biográfico elaborado por los autores románticos de Leonardo como un genio solitario que no fue apreciado por sus contemporáneos debido a que sus ideas estaban demasiado avanzadas para su época. Sus biógrafos más atentos siempre habían indicado que Leonardo se esforzaba por complacer a los clientes que inevitablemente se quedaban con la decepción de que se les negara la posesión de una expresión concreta de su talento. Sus contemporáneos nunca podrían entender o perdonar su falta de disciplina, no su mente visionaria. En su ensayo psicoanalítico sobre Leonardo, Freud vio lo que definió como la «esterilidad artística» de Leonardo como una represión sexual infantil causada por «su nacimiento ilegítimo y el mimo de su madre» (Freud, 1922). Pero la neuropsiquiatría moderna podría tener una explicación diferente.

Disecciones de brazos y cara. Cortesía de Print Collector / Contributor / Hulton Fine Art Collection / Getty Images.

 

¿Pudo Leonardo haber tenido un trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH)? El TDAH es un trastorno del comportamiento de la infancia altamente hereditario caracterizado por la procrastinación continua, la incapacidad para completar las tareas, la confusión mental y la inquietud del cuerpo y la mente (Demontis et al., 2018). En los tiempos modernos, un diagnóstico de ADHD prescribe el nivel de habilidad intelectual y es cada vez más reconocido entre los estudiantes universitarios y adultos con carreras exitosas (Palmini, 2008). Podría decirse que, si se canalizan positivamente, algunas características del TDAH pueden tener una ventaja: vagar por la mente puede alimentar la creatividad y la originalidad; La inquietud puede pasar a buscar la novedad y la acción por el cambio.

Sugerimos que la documentación histórica respalda las dificultades de Leonardo con la dilación y el manejo del tiempo como características del TDAH, una condición que podría explicar los aspectos de su temperamento y la extraña forma de su genio disipativo. Las dificultades de Leonardo fueron generalizadas desde la infancia, lo cual es una característica fundamental de la condición. También hay evidencia incuestionable de que Leonardo estaba constantemente en movimiento, manteniéndose ocupado con hacer algo pero a menudo saltando de tarea en tarea. Como muchos de los que sufren de TDAH, dormía muy poco y trabajaba continuamente día y noche alternando ciclos rápidos de siestas cortas y despertando.

La documentación histórica respalda las dificultades de Leonardo con la dilación y el manejo del tiempo como características del TDAH, una condición que podría explicar los aspectos de su temperamento y la extraña forma de su genio disipativo

A perpetual motion machine using a water screw. Courtesy of DEA/VENERANDA BIBLIOTECA AMBROSIANA/Da Vinci Codex Atlanticus/Getty Images.

Una máquina voladora, probable para el teatro. Cortesía de Claudio Divizia / Hemera / Getty Images Plus.

 

En la neurociencia moderna, se piensa que los problemas con las funciones ejecutivas subyacen la postergación y la concentración disminuida. Los estudios de neuroimagen en niños y adolescentes con TDAH indican diferencias en las regiones del lóbulo frontal y los ganglios basales responsables de las funciones ejecutivas y el control de los impulsos. Aproximadamente dos tercios de los niños con TDAH continúan teniendo dificultades de comportamiento en la edad adulta, que pueden mejorarse con la terapia (Palmini, 2008). Hay suficiente evidencia indirecta para argumentar que el cerebro y las funciones cognitivas de Leonardo se organizaron de manera diferente en comparación con la mayoría de la población. Era zurdo y tenía 65 años, sufrió un grave derrame cerebral en el hemisferio izquierdo, que dejó intactas sus habilidades lingüísticas. Estas observaciones clínicas indican claramente un predominio inverso del hemisferio derecho para el lenguaje en el cerebro de Leonardo, que se encuentra en \<5% de la población general. Además, sus cuadernos muestran errores de escritura y escritura ortográfica que se han considerado sugerentes de dislexia. El predominio hemisférico atípico, el zurdo y la dislexia son más frecuentes en niños con afecciones del desarrollo neurológico, incluido el TDAH. > Sus cuadernos muestran errores de escritura y escritura ortográfica que se han considerado sugerentes de dislexia

¿Y cuál es el posible vínculo entre zurdos, dislexia, TDAH y habilidades artísticas? Algunos estudios epidemiológicos indican que los estudiantes zurdos son más propensos a estudiar música y artes visuales, mientras que los disléxicos a menudo tienen un desempeño superior en tareas de discriminación visuoespacial y memoria visual (Swanson, 1984). Además, no solo la dislexia es más frecuente entre los estudiantes de arte que en otras áreas, sino que los estudiantes de arte con dislexia tienen imágenes mentales superiores y visualización mental en 3D de objetos que los estudiantes de arte sin dislexia (Winner y Casey, 1993). Las habilidades en la rotación mental en 3D son una habilidad importante en aquellos con pareidolia, una capacidad para reconocer figuras en el entorno circundante, un método que Leonardo utilizó para aumentar su inspiración visual: contemplaría durante horas la forma cambiante de las nubes. En las etapas iniciales del proceso creativo, las personas con TDAH pueden verse facilitadas por la perturbación de la mente y la impulsividad. Sin embargo, los mismos rasgos pueden dificultar la progresión una vez que la novedad del proyecto se desvanece y el interés cambia a otra cosa. La mayoría de los adultos con TDAH se ven afectados negativamente por sus síntomas, incluso si están dotados de gran talento.

Su comportamiento afectó negativamente su carrera y sus relaciones hasta el punto de que es difícil encontrar entre sus contemporáneos a alguien que no haya comentado sobre su falta de fiabilidad

Un gran metanálisis reciente muestra que el TDAH tiene una fuerte base hereditaria (Demontis et al., 2018). El hallazgo de la misma asociación genética en quienes en la población general muestran rasgos de TDAH y comportamiento de riesgo sin un diagnóstico sugiere que el TDAH se encuentra en el extremo de una serie de síntomas. Dentro de este continuo, la línea entre aquellos con y sin diagnóstico clínico a menudo se marca de acuerdo con el impacto de los síntomas en la calidad de vida y el bienestar mental de los afectados. La falta de indicadores biológicos objetivos del TDAH a menudo dificulta el trazado de esa línea, ya que su impacto negativo depende también de una serie de circunstancias personales, familiares, profesionales y sociales, que a menudo tienen un efecto protector o perjudicial. Hay evidencia de que Leonardo a menudo carecía de dinero y pagaba mucho menos que otros artistas de su calibre. Su comportamiento afectó negativamente su carrera y sus relaciones hasta el punto de que es difícil encontrar entre sus contemporáneos a alguien que no haya comentado sobre su falta de fiabilidad. Fue empleado a menudo en roles modestos, como el organizador del partido, y muchas de sus ideas de arquitectura e ingeniería fueron desestimadas por ser demasiado poco realistas y poco prácticas.

Sin lugar a dudas, Leonardo logró más de lo que cualquier otro ser humano podría soñar en una vida, pero uno se pregunta cuál habría sido el impacto de su trabajo en la historia si hubiera logrado aplicarse más consistentemente a su arte y diseminar efectivamente sus intuiciones y descubrimientos.

Además de la belleza de su arte y el poder fascinante de sus observaciones, en el 500 aniversario de su muerte, Leonardo da Vinci también debe ser recordado por su capacidad de recuperación. Las dificultades relacionadas con su extraordinaria mente errante le causaron un profundo pesar, pero no le impidieron aprender y explorar las maravillas de la vida y la naturaleza humanas.

Artículo publicado en Brain, Journal of Neurology por Marco Catani y Paolo Mazzarello y cedido para su publicación en Psyciencia.com

Referencia del artículo completo: Marco Catani, Paolo Mazzarello, Leonardo da Vinci: a genius driven to distraction, Brain, , awz131, https://doi.org/10.1093/brain/awz131

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