Romper con los estereotipos de género es una tarea de dinámica deconstrucción, que precisa ser realizada constantemente. Según señala un nuevo estudio, los sesgos contra mujeres y niñas cuando se exigen habilidades intelectuales están presentes tanto en varones como en mujeres, en adultos como en niños.

Las estadísticas nacionales muestran que los logros intelectuales de las niñas y las mujeres en Estados Unidos han igualado, sino superado, los de los niños y los hombres; situación que podría hacernos pensar que unos y otros tienen las mismas oportunidades a la hora de realizar trabajos intelectualmente desafiantes. Sin embargo, en una serie de tres experimentos, investigadores encontraron evidencia de sesgo consistente contra mujeres y niñas en contextos que enfatizan la capacidad intelectual.

En dos experimentos iniciales, se pidió a más de 1150 participantes (aproximadamente 350 en un experimento y aproximadamente 800 en otro) que referenciaran a individuos para un trabajo. A la mitad de los participantes se les hizo creer que el trabajo requería una capacidad intelectual de alto nivel (por ejemplo, «alto coeficiente intelectual», «habilidades de razonamiento superiores», «inteligencia natural»); a la otra mitad no. Los resultados mostraron que las participantes eran menos propensos a referir a una mujer cuando la descripción del trabajo mencionaba la brillantez (un 43.5 por ciento de referencias femeninas) que cuando no lo hacía (50.8 por ciento). En otras palabras, las probabilidades de recomendar a una mujer (en lugar de a un hombre) eran 25.3% más bajas cuando la descripción del trabajo mencionaba la capacidad intelectual.

Los logros intelectuales de las niñas y las mujeres en Estados Unidos han igualado, sino superado, los de los niños y los hombres

En particular, aunque las mujeres eran más propensas que los hombres a referir a las mujeres para trabajos que requieren habilidad intelectual, tanto las mujeres como los hombres tenían menos probabilidades de referir a las mujeres para estos trabajos que para los otros trabajos. Es decir, hombres y mujeres mostraron niveles comparables de sesgo de género.

En el tercer experimento, los investigadores probaron si los contextos que enfatizan la capacidad intelectual provocan un sesgo de género entre los niños pequeños. En él, los investigadores enseñaron a 192 niños y niñas, de 5 a 7 años, a jugar dos juegos de equipo nuevos. A la mitad se les dijo que los juegos eran para niños «realmente inteligentes»; a la otra mitad no. Para cada juego, los pequeños seleccionaron a tres compañeros de equipo de entre seis (tres niños y tres niñas) que no conocían.Las hipótesis y el plan de análisis para el segundo experimento se especificaron con anticipación; este proceso de «pre-registro» aumenta la confianza en las conclusiones de un estudio.

Los niños inicialmente seleccionaron compañeros de su propio género (es decir, las niñas eligieron a las niñas y los niños eligieron a los niños), pero en la tercera ronda de selección mostraron prejuicios contra las niñas, eligiendo a las niñas como compañeras para el juego «inteligente» solo el 37.6% del tiempo ( vs. 53.4% ​​para el otro juego).

Las participantes eran menos propensos a referir a una mujer cuando la descripción del trabajo mencionaba la brillantez

«Nuestros estudios se suman a nuestra comprensión actual de los procesos que llevan a la subrepresentación de las mujeres en «campos de genios», es decir, campos como la física y la filosofía, en los que el éxito generalmente se considera que depende de capacidad intelectual de alto nivel», observa Andrei Cimpian, profesor asociado en el Departamento de Psicología de la Universidad de Nueva York y autor principal del estudio. «Además, si bien el sesgo de género puede que ahora sea menos común en el comportamiento ‘público’ de los empleadores y los supervisores, como [por ejemplo en] las decisiones de contratación o promoción, en parte porque la posibilidad de sesgo a menudo se discute explícitamente en estos contextos, el camino de las mujeres jóvenes hacia una carrera exitosa atraviesa muchos contextos en los que las personas pueden estar menos protegidas y, según sugiere nuestra evidencia, aún ahí pueden comportarse de manera sesgada».

Referencia del estudio: Lin Bian, Sarah-Jane Leslie, Andrei Cimpian. Gender of nominees for jobs requiring brilliance vs. dedication. American Psychologist, 2018.

Fuente: ScienceDaily

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