El clima emocional familiar tiene un gran efecto en la salud general, incluido el desarrollo o empeoramiento de afecciones crónicas como derrames cerebrales y dolores de cabeza durante los 20 años de la mediana edad, señaló la Dra. Sarah B. Woods, autora de un estudio que encontró que las relaciones tensas con parientes de sangre, como padres, hermanos o miembros de la familia extendida, pueden ser más perjudiciales para la salud que los problemas de la pareja romántica (Woods, Priest, & Roberson, 2019).

«Descubrimos que el clima emocional familiar tenía un gran efecto en la salud en general, incluido el desarrollo o empeoramiento de afecciones crónicas como derrames cerebrales y dolores de cabeza durante los 20 años de la mediana edad», dijo la autora principal, Sarah B. Woods, PhD, profesora asistente. de medicina familiar y comunitaria en el Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas (UT).

«Muy a menudo, los investigadores se centran en las relaciones románticas, especialmente el matrimonio, suponiendo que probablemente tengan un efecto más poderoso en la salud», dijo Woods.

Dado los cambios en la forma en que las personas mantiene relaciones de pareja, esperan más tiempo para casarse, si es que lo hacen, y las relaciones más largas y posiblemente más cargadas de emociones de los vínculos con la familia de origen, los investigadores buscaron comparar la fuerza de las asociaciones entre la familia y las parejas íntimas y la salud con el tiempo.»

Los investigadores analizaron datos de 2802 participantes en la encuesta Midlife Development en los EEUU. Que incluyó una muestra representativa a nivel nacional de adultos de 1995 a 2014. Se recopilaron tres rondas de datos: 1995 a 1996, 2004 a 2006 y 2013 a 2014. El participante promedio tenía 45 años durante la primera ronda.

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La encuesta hizo preguntas sobre la tensión familiar (por ejemplo, “sin incluir a su cónyuge o pareja, con qué frecuencia los miembros de su familia lo critican?”) y el apoyo familiar (por ejemplo, “¿cuánto puede confiar en que [su familia] le pida ayuda si tiene un problema grave?”), así como la tensión de la pareja íntima (por ejemplo,“¿con qué frecuencia su cónyuge o pareja discute con usted?”) y apoyo (por ejemplo,“¿cuánto le aprecia su cónyuge o pareja?”).

La salud se midió utilizando el número total de afecciones crónicas de los participantes, como derrames cerebrales, dolores de cabeza y problemas estomacales, experimentados en los 12 meses anteriores a cada uno de los tres tiempos de recopilación de datos. Los participantes también calificaron su salud general de excelente a pobre en cada ronda.

Los resultados muestran que una mayor tensión en la relación familiar se asoció con un mayor número de afecciones crónicas y una peor evaluación de la salud 10 años después, durante la segunda y tercera ronda de recolección de datos.

«Comparativamente, encontramos que un mayor apoyo familiar durante la segunda ronda de recopilación de datos en 2004 a 2006 se asoció con una mejor evaluación de salud 10 años después», dijo Jacob B. Priest, coautor del estudio.

No hubo efectos significativos de las relaciones de pareja íntima en los resultados de salud.

Los investigadores teorizan que esta falta de asociaciones significativas entre las relaciones de pareja íntima y la salud posterior podría deberse a que esas relaciones pueden romperse, mientras que las personas tienen más probabilidades de tener vinculaciones más largas con miembros de la familia que no son cónyuges.

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«La gran mayoría de las personas en el estudio tenían padres o hermanos vivos y, por lo tanto, su relación con un cónyuge o pareja íntima era menos probable que la de sus familiares», dijo Patricia N.E. Roberson, coautor del estudio.

«Por lo tanto, la intensidad emocional de estas relaciones puede ser mayor, tanto que las personas experimenten un mayor efecto en su salud y bienestar».

Woods y sus colegas dijeron que sus hallazgos muestran por qué los proveedores de atención de salud física y mental deberían considerar las relaciones familiares al evaluar y tratar a los pacientes.

«Para los adultos que ya tienen una afección crónica, un clima emocional familiar negativo puede aumentar su mala salud y, por el contrario, los miembros de la familia que los apoyan pueden ayudar a mejorar sus resultados de salud», dijo Woods.

«Es por eso que animo a los pacientes a que traigan a familiares de apoyo con ellos a las visitas de sus médicos y creen un diálogo abierto sobre sus problemas de salud y preocupaciones. Tener ese apoyo definitivamente tiene un efecto significativo en la calidad de vida y el bienestar,» finalizó la investigadora.

Referencia bibliográfica:

Woods, S. B., Priest, J. B., & Roberson, P. N. E. (2019). Family versus intimate partners: Estimating who matters more for health in a 20-year longitudinal study. Journal of Family Psychology. https://doi.org/10.1037/fam0000600

Fuente: Psychcentral

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