Las rígidas estructuras patriarcales y las convenciones tradicionalistas sobre género pueden afectar a las personas en formas muy diversas. Un nuevo estudio halló que los esposos están menos estresados ​​cuando sus esposas ganan hasta el 40% de los ingresos del hogar, pero su incomodidad se incrementa a medida que los salarios de sus cónyuges aumentan más allá de ese punto. Depender de ellas completamente, económicamente hablando, eleva aún más este estrés (Syrda, 2019).

El estudio contó con más de 6000 parejas heterosexuales estadounidenses, de más de 15 años, y mostró que los esposos se sienten más ansiosos cuando son el único sostén de la familia, asumiendo toda la responsabilidad de las finanzas del hogar. Los niveles de estrés disminuyen a medida que las ganancias de sus esposas se acercan al 40% del ingreso familiar. Pero cuando las ganancias de las mujeres pasan por ese punto, los niveles de estrés de los esposos aumentaban gradualmente.

“Este es un estudio amplio pero de un grupo específico; otras convenciones se aplican en otros grupos y sociedades y los resultados pueden cambiar a medida que avanzan los tiempos. Sin embargo, los resultados son lo suficientemente fuertes como para señalar la persistencia de las normas de identidad de género y su parte en los problemas de salud mental masculina. La angustia persistente puede conducir a muchos problemas de salud adversos, incluidas enfermedades físicas y problemas mentales, emocionales y sociales,” dijo la Dra. Joanna Syrda, una economista de la Facultad de Administración de la Universidad de Bath.

Según este estudio, los esposos no sufrían angustia psicológica por los ingresos de sus esposas si ellas ganaban más dinero antes del matrimonio y la brecha de ingresos existente y potencial era clara para ellos.

Las cifras del Pew Research Center en los EE. UU. muestran que solo el 13% de las mujeres casadas ganaron más que sus esposos en 1980. Pero para 2017, la cifra era cercana a un tercio y la tendencia probablemente continuaría. La Dra. Syrda dijo que ella y otros investigadores estaban cada vez más interesados ​​en cómo esto afectaría las normas sociales, el bienestar y nuestra comprensión de la masculinidad.

“Las consecuencias de las reversiones tradicionales del rol de género en los matrimonios asociados con los mayores ingresos de las esposas abarcan múltiples dimensiones, incluida la salud física y mental, la satisfacción con la vida, la fidelidad matrimonial, el divorcio y el poder de negociación matrimonial,” señaló la Dra. Syrda.

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“Con la masculinidad estrechamente asociada con la visión convencional del sustentador masculino, las normas sociales tradicionales de género llevan a que los hombres puedan ser más propensos a experimentar angustia psicológica si se convierten en la fuente secundaria del hogar o se vuelven financieramente dependientes de sus esposas, un hallazgo que tiene implicaciones para manejar la salud mental masculina y la comprensión de la sociedad sobre la masculinidad misma,” resaltó.

La Dra. Syrda dijo que su estudio también arrojó luz sobre el “poder de negociación” entre marido y mujer.

Depender de sus esposas produce angustia psicológica elevada en los esposos también puede tener fundamentos prácticos debido a la negociación que puede darse ante una separación o eventual divorcio, e incluso porque esta situación podría significar una situación económica reducida. Estos efectos son mayores entre las parejas que conviven, posiblemente debido a la mayor probabilidad de disolución, explicó Syrda.

El estudio también mostró una disparidad en la forma en que los esposos y las esposas evaluaban su propia angustia psicológica y la de su pareja. Se les pidió a los encuestados que midieran la angustia en términos de sentirse triste, nervioso, inquieto, sin esperanza, sin valor, o que todo era un esfuerzo. Los hombres reportaron mejor salud mental de la que reportaron sus esposas sobre ellos.

“Esto también puede deberse a las normas de género. Si los roles sociales masculinos impiden la admisión de vulnerabilidad, y los hombres tienden a ocultar los síntomas de estrés y depresión, se deduce que las respuestas de las esposas [sobre sus cónyuges] serán menos precisas,” dijo la Dra. Syrda.

De hecho, las esposas informaron que el nivel de angustia más bajo de sus esposos se daba cuando contribuían con el 50% de los ingresos del hogar, mientras que los esposos reportaron la angustia más baja cuando sus esposas contribuían con el 40%.

“El hecho de que una esposa observe en menor grado la elevada angustia psicológica de su esposo cuando él es financieramente dependiente de ella puede ser simplemente porque él no lo comunica; esta puede ser otra manifestación más de las normas de género,” dijo finalmente Syrda.

Referencia bibliográfica:

Syrda, J. (2019). Spousal Relative Income and Male Psychological Distress. Personality & Social Psychology Bulletin, 146167219883611. https://doi.org/10.1177/0146167219883611

Fuente: Science Daily

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