Nuevo estudio encuentra que la dependencia del alcohol entre las madres es un predictor significativo de crianza dura con el tiempo, según un nuevo estudio (Jacques, Sturge-Apple, Davies, & Cicchetti, 2019)

Los hijos de padres con trastornos por consumo de sustancias tienen más probabilidades de desarrollar problemas de conducta, conductas antisociales, agresión, trastornos del estado de ánimo, ansiedad y, posteriormente, consumir sustancias ellos mismos.

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La crianza dura puede incluir comunicación no verbal, como expresiones faciales enojadas o despectivas y posturas corporales amenazantes o atemorizantes; expresión emocional, como irritabilidad, falta de paciencia y sensibilidad, comentarios sarcásticos y respuestas breves; o rechazo, como ignorar activamente al niño, mostrar desprecio o disgusto por el niño o el comportamiento del niño, o negar sus necesidades.

El equipo se centró en una muestra de 201 madres con dependencia del alcohol, principalmente minorías étnicas de bajos ingresos, y sus hijos de dos años. La investigación ha demostrado que los efectos del alcohol son exagerados entre las mujeres, reduciendo la tolerancia al estrés e interfiriendo con muchos de los procesos cognitivos complejos necesarios para una crianza sensible y de apoyo.

Los investigadores siguieron a los pares de madre e hijo durante más de un año, observando comportamientos durante nueve visitas separadas a un laboratorio de investigación. Las madres y sus hijos fueron observados en dos contextos: durante el juego libre y durante una tarea de limpieza. Las interacciones madre-hijo fueron calificadas en una escala de nueve puntos que mide el grado de dureza.

Los investigadores también recopilaron observaciones sobre el temperamento del niño a través de otro conjunto de experimentos, y evaluaron la dependencia del alcohol de la madre con la ayuda de un programa de entrevistas de diagnóstico ampliamente utilizado.

Hallazgos del estudio

  • Las madres dependientes del alcohol actuaban con más dureza cuando disciplinaban, pero no cuando jugaban con sus hijos.
  • Las madres dependientes del alcohol usaron una disciplina más severa cuando su hijo estaba muy frustrado, pero no cuando estaba triste o temeroso.
  • El temperamento de un niño desempeñaba un papel directo en la forma en que las madres reaccionaban: cuando los niños expresaban emociones negativas intensas como el desafío y la ira, o rasgos agresivos, las madres tenían más probabilidades de reaccionar con dureza.
  • La dependencia del alcohol de una madre es un predictor significativo de crianza severa con el tiempo muy por encima de otros factores de riesgo parental, como los trastornos mentales, la edad de la madre y los ingresos familiares. Específicamente, la crianza severa entre las madres no dependientes del alcohol disminuyó en un 36% durante el período de estudio de un año; sin embargo, entre las madres dependientes del alcohol, la crianza dura aumentó en aproximadamente un 9% en ese mismo tiempo.
  • Las madres con mayores dificultades psicológicas y de comportamiento derivadas del consumo de alcohol, que también tienen hijos con niveles más altos de emociones, comportamientos y características negativas, mostraron niveles más altos de crianza dura con el tiempo. Las madres con impedimentos relacionados con el alcohol tenían aproximadamente un 66% más de probabilidades de volverse más severas con el tiempo en comparación con las madres sin impedimentos relacionados con el alcohol.
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La dependencia del alcohol “puede interrumpir los procesos cognitivo-emocionales que regulan la respuesta de una madre o padre a un niño que se comporta de manera desafiante o difícil. Por eso puede ser difícil para las madres dependientes del alcohol responder a niños enojados y exigentes con estrategias no coercitivas,” dijo la profesora de psicología de Rochester, Dra. Melissa Sturge-Apple.

Durante la tarea de limpieza, la madre se enfrentó al objetivo principal de hacer que el niño escuchara; pero a menudo los niños no escuchaban y, en cambio, respondían de su propia manera temperamental.

Ahora, también tiene que combatir la forma en que el niño le responde, lo que plantea una demanda adicional. “Para las madres que tienen muchos impedimentos relacionados con el alcohol, sabemos que de todos modos les resulta estresante la crianza, lo que hace que esto sea una especie de triple estresante,” dijo Jacques.

Según Jacques, las madres negras e hispanas que sufren problemas relacionados con el alcohol a menudo llegan a la maternidad con niveles más altos de trauma subyacente. “Estas mujeres podrían haber experimentado, incluso desde una edad más temprana, tasas más altas de abuso sexual, emocional o físico, trauma que quizás no veamos a estas tasas en mujeres blancas.

Referencia bibliográfica:

Jacques, D. T., Sturge-Apple, M. L., Davies, P. T., & Cicchetti, D. (2019). Maternal alcohol dependence and harsh caregiving across parenting contexts: The moderating role of child negative emotionality. Development and Psychopathology, 1-15. https://doi.org/10.1017/S0954579419001445

Fuente: Psychcentral

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