Mediante un ensayo clínico se busca averiguar si la exposición a luces parpadeantes y sonidos de baja frecuencia puede retrasar la progresión de la enfermedad de Alzheimer. Una docena de pacientes inscritos en el ensayo tendrán sesiones diarias de una hora de la terapia radical que los investigadores esperan induzcan actividad cerebral que proteja contra la enfermedad.

Las pruebas en animales han demostrado que la exposición a las ondas de luz y sonido a 40Hz refuerza las llamadas ondas gamma en el cerebro, con efectos en todo el órgano. En los ratones utilizados para modelar la enfermedad, la terapia parece aumentar la actividad de las células inmunes del cerebro, haciéndolas eliminar las proteínas aberrantes que se acumulan en el Alzheimer.

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Li-Huei Tsai, un neurocientífico que lidera el ensayo en el MIT, dijo que la terapia mejoró la supervivencia y la salud de las neuronas de los animales, aumentó su conectividad y dilató los vasos sanguíneos, todo lo cual podría beneficiar a los pacientes con Alzheimer.

Los pacientes inscritos en el ensayo tendrán pruebas cognitivas cada tres meses para evaluar su función cerebral y exploraciones regulares para medir su actividad cerebral y la conectividad de las neuronas a través del órgano. Los investigadores llaman a la exposición “arrastre gamma utilizando estímulos sensoriales,” o Genus.

Se reclutarán otros 40 pacientes para un segundo ensayo que examinará directamente si las ondas de luz y sonido reducen los niveles de placas de proteínas amiloides y enredos de proteínas tau (características de la enfermedad de Alzheimer) en los cerebros y líquidos cefalorraquídeos de los pacientes.

El enfoque inusual para combatir el Alzheimer se basa en la capacidad de las ondas de luz y sonido para afectar la actividad eléctrica en el cerebro. En una serie de artículos publicados desde 2016, Tsai y sus colegas han demostrado que las ondas de luz y sonido que oscilan a 40Hz fortalecen las ondas de la misma frecuencia “gamma” en el cerebro .

En ratones, al menos, esto parece tener múltiples efectos en las células del cerebro, incluido el aumento de la actividad de las células inmunes del órgano, lo que las hace más efectivas para eliminar las placas de proteínas.

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James Pickett, jefe de investigación de la Sociedad de Alzheimer, dijo: “los ritmos cerebrales y su papel en condiciones como la demencia aún son misteriosos, pero este trabajo comienza a delinear su impacto en los diferentes tipos de células cerebrales y los mecanismos involucrados”.

“Es muy temprano, pero esperamos ver cómo se desarrolla esta área de investigación”.

En otro desarrollo, una compañía estadounidense que declaró fallida su terapia experimental de Alzheimer en marzo revivió el medicamento luego de que un nuevo análisis descubriera que ayudaba a algunos pacientes. Biogen dijo que solicitará a los reguladores de drogas de EE. UU. que aprueben aducanumab después de identificar una desaceleración estadísticamente significativa en la disminución de la capacidad cognitiva y las actividades básicas de la vida diaria en un subconjunto de pacientes con altas dosis de la droga.

Pickett dijo: “Esta es una noticia enormemente emocionante. Después de que el ensayo se detuviera a principios de este año porque parecía no funcionar, un análisis adicional sugiere que sí beneficia a las personas con demencia en las primeras etapas.”

“Estamos esperando más datos, pero este podría ser el primer tratamiento nuevo para la enfermedad de Alzheimer en más de 15 años y, como tal, tiene el potencial de ser un descubrimiento transformador.”

Fuente: The Guardian

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