Un nuevo estudio encontró que las personas analfabetas pueden tener un riesgo casi tres veces mayor de desarrollar demencia que las personas que saben leer y escribir (Arce Rentería et al., 2019). “Poder leer y escribir les permite a las personas participar en más actividades que usan el cerebro, como leer periódicos y ayudar a niños y nietos con la tarea,” dijo la autora del estudio Jennifer J. Manly. “Investigaciones anteriores han demostrado que tales actividades pueden reducir el riesgo de demencia. Nuestro nuevo estudio proporciona más evidencia de que leer y escribir pueden ser factores importantes para ayudar a mantener un cerebro sano.”

Para el estudio, los investigadores observaron a 983 residentes del norte de Manhattan (edad promedio 77) con bajos niveles de educación. Muchos nacieron y se criaron en zonas rurales de República Dominicana donde el acceso a la educación era limitado. Cada persona fue a la escuela durante cuatro años o menos.

Los investigadores les preguntaron si alguna vez aprendieron a leer o escribir. Luego, los dividieron en dos grupos: 237 personas eran analfabetas y 746 personas alfabetizadas.

Los participantes recibieron exámenes médicos y pruebas de memoria/razonamiento al comienzo del estudio y en las citas de seguimiento que ocurrían cada 18 meses a dos años. Las pruebas incluyeron recordar palabras no relacionadas y producir tantas palabras como sea posible cuando se les daba una categoría como fruta o ropa.

Entre los analfabetos, 83 de 237 personas, o el 35%, tenían demencia al comienzo del estudio. De las personas que sabían leer y escribir, 134 de 746 personas, o el 18%, tenían demencia.

Después de ajustar por edad, estado socioeconómico y enfermedad cardiovascular, las personas que no sabían leer ni escribir tenían una probabilidad casi tres veces mayor de tener demencia al comienzo del estudio.

Entre los participantes sin demencia al comienzo del estudio, durante el seguimiento, un promedio de cuatro años más tarde, 114 de las 237 personas analfabetas, o el 48%, tenían demencia. De las personas alfabetizadas, 201 de 746 personas, o el 27%, tenían demencia.

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Después de ajustar por edad, estado socioeconómico y enfermedad cardiovascular, los investigadores descubrieron que las personas que no sabían leer ni escribir tenían el doble de probabilidades de desarrollar demencia durante el estudio.

La lectura puede ayudar a fortalecer el cerebro de muchas maneras

Cuando los investigadores evaluaron las habilidades de lenguaje, velocidad, espacio y razonamiento, encontraron que los adultos analfabetos tenían puntajes más bajos al comienzo del estudio. Pero los puntajes de sus exámenes no disminuyeron a un ritmo más rápido a medida que avanzó el estudio.

“Nuestro estudio también encontró que la alfabetización estaba vinculada a puntajes más altos en las pruebas de memoria y razonamiento en general, no solo en los puntajes de lectura y lenguaje,” dijo Manly. “Estos resultados sugieren que la lectura puede ayudar a fortalecer el cerebro de muchas maneras que pueden ayudar a prevenir o retrasar la aparición de la demencia.”

“Incluso si solo tienen unos pocos años de educación, las personas que aprenden a leer y escribir pueden tener ventajas de por vida sobre las personas que nunca aprenden estas habilidades.”

Manly dijo que las investigaciones futuras deberían indagarsi poner más recursos en los programas que enseñan a las personas en general a leer y escribir podría reducir el riesgo de demencia.

Una limitación del estudio fue que los investigadores no preguntaron cómo o cuándo los participantes alfabetizados del estudio aprendieron a leer y escribir.

Referencia bibliográfica:

Arce Rentería, M., Vonk, J. M. J., Felix, G., Avila, J. F., Zahodne, L. B., Dalchand, E., … Manly, J. J. (2019). Illiteracy, dementia risk, and cognitive trajectories among older adults with low education. Neurology. https://doi.org/10.1212/WNL.0000000000008587

Fuente: Psychcentral

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