Una nueva investigación encontró que la exposición temprana a un carbohidrato que se encuentra en la leche materna, llamada 2’FL, influye positivamente en el desarrollo neurológico de los infantes (Berger et al., 2020). Este es el primer estudio realizado en humanos que analiza el impacto del carbohidrato oligosacárido 2’FL encontrado en la leche materna.

En este estudio de cohorte de 50 madres y sus bebés, los investigadores analizaron la composición de la leche materna y la frecuencia de alimentación a los 1 y 6 meses de edad. El desarrollo cognitivo se midió a los 24 meses usando la escala Bayley-III, una prueba estandarizada de desarrollo de bebés y niños pequeños. El estudio mostró que la cantidad de 2’FL en la leche materna en el primer mes de alimentación se relacionó con puntajes de desarrollo cognitivo significativamente más altos en bebés a los 2 años de edad. La cantidad de 2’FL en la leche materna a los 6 meses de alimentación no se relacionó con los resultados cognitivos, lo que indica que la exposición temprana puede ser más beneficiosa.

Muchos estudios han informado un efecto positivo de la lactancia materna en el desarrollo cognitivo. “A través de nuestra plataforma analítica de alto rendimiento, podemos cuantificar oligosacáridos como 2’FL y muchos otros en cientos de muestras de leche materna en un corto período de tiempo,” dice el colaborador del estudio y coautor, Dr. Lars Bode, profesor de pediatría y director del Centro de Excelencia en Investigación Madre-Leche-Infante de la Universidad de California, San Diego. “Esta tecnología nos permite asociar las diferencias en la composición de la leche con resultados específicos del lactante como el desarrollo cognitivo, validar los datos existentes de modelos preclínicos o generar hipótesis completamente nuevas,” agrega Bode.

Usando una técnica estadística llamada análisis de mediación, los investigadores pudieron evaluar de forma independiente los efectos de la lactancia materna en general, y los efectos del oligosacárido 2’FL.

“Este desarrollo cognitivo mejorado en los primeros 2 años de vida plantea la cuestión del posible impacto a largo plazo en un niño en la escuela y más allá”, dijo la Dra. Paige Berger, coautora del estudio.

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Estas observaciones permitieron al equipo concluir que el aumento del desarrollo neurológico proporcionado por la lactancia materna se debió principalmente a las madres que producían más 2’FL para el consumo del bebé.

“Sabemos que hay muchos compuestos diferentes en la leche materna y la composición es dinámica: cambia con el tiempo y es muy variable entre las madres,” dijo el Dr. Goran, autor principal del estudio. “Además de identificar el impacto del oligosacárido 2’FL, también queríamos determinar el momento en que es más crítico para el desarrollo de un niño.”

Si bien los investigadores observaron un aumento neurológico explicado por un aumento de 2’FL durante el primer mes de vida de un bebé, este efecto no se observó al mirar el contenido de 2’FL de la leche materna en el punto temporal de seis meses. Ser capaz de identificar factores críticos para el desarrollo neurológico temprano ofrece la posibilidad de suplementar la leche materna de las mujeres en individuos que producen cantidades más bajas de esta importante sustancia.

“Para algunas mujeres, la lactancia materna es un desafío. Para aquellas que no pueden amamantar o que solo pueden hacerlo a corto plazo, podría ofrecerse 2’FL como un complemento de la nutrición que su bebé está recibiendo para dar un mejor apoyo al cognitivo desarrollo,” dijo el Dr. Berger.

Referencia bibliográfica:

Berger, P. K., Plows, J. F., Jones, R. B., Alderete, T. L., Yonemitsu, C., Poulsen, M., Ryoo, J. H., Peterson, B. S., Bode, L., & Goran, M. I. (2020). Human milk oligosaccharide 2’-fucosyllactose links feedings at 1 month to cognitive development at 24 months in infants of normal and overweight mothers. En PLOS ONE (Vol. 15, Número 2, p. e0228323). https://doi.org/10.1371/journal.pone.0228323

Fuente: Science Daily

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