Encontrar un equilibrio en lo que hacemos es necesario para mantener una buena salud mental y física. Esto incluye el ejercicio físico. Un nuevo estudio sugiere que el entrenamiento atlético excesivo no solo hace que el cuerpo se canse, sino que también agota al cerebro (Blain et al., 2019). De hecho, algunos atletas pueden sufrir el “síndrome de sobreentrenamiento,” en el cual su rendimiento se desploma al experimentar una abrumadora sensación de fatiga.

Para arribar a esta conclusión, los investigadores impusieron una carga de entrenamiento excesiva a triatletas, estos mostraron una forma de fatiga mental. Esta fatiga incluyó una actividad reducida en una porción del cerebro importante para tomar decisiones. Los atletas también actuaron de manera más impulsiva, optando por recompensas inmediatas en lugar de las más grandes que tardarían más en alcanzar.

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“La región prefrontal lateral que se vio afectada por la sobrecarga de entrenamiento deportivo fue exactamente la misma que se había mostrado vulnerable al trabajo cognitivo excesivo en nuestros estudios anteriores,” dice el autor correspondiente Mathias Pessiglione del Hospital de la Pitié-Salpêtrière en París. “Por lo tanto, esta región cerebral se presentó como el punto débil de la red cerebral responsable del control cognitivo.”

Juntos, los estudios sugieren una conexión entre el esfuerzo mental y el físico: ambos requieren control cognitivo. Sugieren que la razón por la cual dicho control es esencial para el entrenamiento atlético exigente es que mantener el esfuerzo físico y alcanzar una meta distante requiere control cognitivo.

Pessiglione y sus colegas reclutaron a 37 atletas masculinos competitivos, de resistencia, con una edad promedio de 35 años. Los participantes fueron asignados a continuar su entrenamiento normal o aumentar ese entrenamiento en un 40% por sesión durante un período de tres semanas. Los investigadores monitorearon su rendimiento físico durante los ejercicios de ciclismo realizados en días de descanso y evaluaron su experiencia subjetiva de fatiga utilizando cuestionarios cada dos días. También realizaron pruebas de comportamiento y escaneos de resonancia magnética funcional (IRMf).

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La evidencia mostró que la sobrecarga de entrenamiento físico llevó a los atletas a sentirse más fatigados. También actuaron de manera más impulsiva en las pruebas estándar utilizadas para evaluar cómo harían elecciones económicas. Esta tendencia se mostró como un sesgo a favor de recompensas inmediatas sobre las que requieren más tiempo. Los cerebros de los atletas que habían sido sobrecargados físicamente también mostraron una disminución de la activación de la corteza prefrontal lateral, una región clave del sistema de control ejecutivo, al tomar esas decisiones económicas.

Los hallazgos muestran que, si bien el deporte de resistencia es generalmente bueno para la salud, exagerar puede tener efectos adversos en el cerebro. “Los estados neuronales son importantes: no se toman las mismas decisiones cuando el cerebro está fatigado”, dice Pessiglione, quien sugiere que puede ser importante controlar el nivel de fatiga para evitar que se tomen malas decisiones en los ámbitos político, judicial o económico.

Referencia:

Blain, B., Schmit, C., Aubry, A., Hausswirth, C., Le Meur, Y., & Pessiglione, M. (2019). Neuro-computational Impact of Physical Training Overload on Economic Decision-Making. Current Biology: CB. https://doi.org/10.1016/j.cub.2019.08.054

Fuente: Science Daily

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